jueves, 13 de febrero de 2014

Efecto invernadero y cambio climático. Conceptos.



A menudo, sobre todo en la prensa, nos encontramos con que se confunden los conceptos de efecto invernadero y cambio climático. Es cierto que existe una relación muy estrecha entre ambos pero no son equivalentes y mucho menos podemos hablar uno como sinónimo de otro.

El error más frecuente es encontrar referencias negativas al efecto invernadero como responsable de las alteraciones climáticas que está sufriendo el planeta.

El efecto invernadero es un proceso de origen natural en el que determinados gases atmosféricos como el vapor de agua, el CO2 y el metano, entre otros, también conocidos como GEI (Gases de Efecto Invernadero) absorben la radiación de onda larga emitida por la superficie terrestre y la remiten de nuevo hacia el suelo. Esto permite mantener la temperatura media del planeta en unos 15 ºC, imprescindible para que existan las diferentes formas de  vida en este planeta. Sin el efecto invernadero la temperatura media estaría en torno a los -18 ºC y no sería posible la vida.

Se llama así porque es un fenómeno parecido al que se produce en el interior de los invernaderos, donde las cubiertas de plástico permiten pasar la radiación solar pero cuando la radiación terrestre llega a la capa plástica, es remitida de nuevo hacia el suelo, manteniendo en el interior del invernadero una temperatura superior a la que existe en el exterior.

Para entender mejor este fenómeno recomiendo visualizar alguno de los siguientes recursos didácticos, muy útiles para trabajar en educación ambiental:
Las actividades humanas han ocasionado una importante contaminación atmosférica, sobre todo desde la revolución industrial, en la que se ha incrementado notablemente la  concentración de gran cantidad de gases contaminantes, en especial aquellos que intervienen en el efecto invernadero. Como consecuencia, este efecto se ve potenciado y la temperatura media del planeta se ha visto aumentada.

En cuanto al concepto de cambio climático, la Convención Marco de la Naciones Unidas  lo define como  "un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables".


Los efectos negativos del cambio climático se irán manifestando de diferentes maneras a lo largo del tiempo, como la subida del nivel del mar, la desaparición de espacios naturales, la pérdida de biodiversidad o los daños en la salud.



Otros enlaces de interés:
  • Mapamundi con las emisiones generadas en los principales países industrializados. Secretaría de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC en sus siglas en inglés) y Google han creado 
  •  Animaciones con la distribución mundial de los GEI más importantes sobre la superficie terrestre. Agencia Espacial Europea (ESA)
  • Efectos del cambio climático en España. Geenpeace 
  • Documental "Cambio climático en España. Un desafío para todos". National Geographic